Reges Leben am tiefsten Punkt der Erde

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Reges Leben am tiefsten Punkt der Erde

Beitrag von mare-mundi Redaktion » 20 Mär 2013 17:58

Reges Leben am tiefsten Punkt der Erde

Am tiefsten Punkt der Erde geht es weitaus lebendiger zu als bisher gedacht. Die mikrobielle Aktivität im Marianengraben im Westpazifik ist in einer Rekordtiefe von knapp 11.000 Metern deutlich höher als vermutet, heißt es in einer neuen Studie.

:arrow: http://science.orf.at/stories/1714578/

Trotz der widrigen Lebensbedingungen durch den extrem hohen Wasserdruck sind die Mikroorganismen in dieser tiefsten Senke der Erdoberfläche aktiver als in seichteren Meeresgebieten, berichtet ein Team um Ronnie Glud von der University of Southern Denmark. Diese Erkenntnis sei auch für die Klimaforschung von Bedeutung.

Sauerstoff in verschiedenen Tiefen gemessen
Als Regisseur James Cameron 2012 als dritter Mensch überhaupt mit einem U-Boot zum Grund des Marianengrabens vorstieß, berichtete er von einem "sterilen, fast wüstenähnlichen Ort". Das kann nach den jüngsten Forschungsergebnissen nicht ganz stimmen.

Vielleicht sei Camerons Sicht "vor Aufregung vernebelt" gewesen, sagt Eric Epping vom Royal Netherlands Institute for Sea Research. Für ihn sind die neusten Erkenntnisse seiner Kollegen aus Dänemark, Deutschland, Japan und Schottland sehr bemerkenswert.

In ihrer Studie berichten die Wissenschaftler von ihren Messungen in der Challengertiefe, dem vermutlich tiefsten Punkt des Marianengrabens. Dazu ließen sie einen Tauchroboter in knapp 11.000 Meter Tiefe hinab. Dann verglichen sie die Sauerstoffverteilung dort mit der an einer nur 6.000 Meter tiefen Stelle. Die Messungen mit speziell entwickelten Instrumenten erfolgten direkt am Meeresboden.

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Die Topografie des Marianengrabens: Die Challengertiefe erhielt ihren Namen nach dem britischen Forschungsschiff Challenger II, das dort 1951 mit Lotungen die tiefste Stelle des Meeresbodens bestimmte.

Hohe mikrobielle Aktivität

"Hätten wir Proben vom Meeresgrund genommen, um sie im Labor zu untersuchen, wären viele der Mikroorganismen wegen des veränderten Drucks und der veränderten Temperatur gestorben", erläutert Ronnie Glud. Die Organismen seinen perfekt an das Leben unter extremen Bedingungen angepasst.

Im Ergebnis was der Sauerstoffverbrauch im Challengertief fast zweimal so hoch wie in 6.000 Metern Tiefe. "Zusammen mit der Information über den Gehalt an organischem Kohlenstoff im Sediment können wir so die mikrobielle Aktivität im Sediment abschätzen", berichtet Mitautor Frank Wenzhöfer vom Max-Planck-Institut für Marine Mikrobiologie in Bremen. Sie war demnach erstaunlich hoch.

Organisches Material aus höheren Regionen
Zusätzlich stellten die Forscher in den Proben aus dem Challengertief auch eine deutlich höhere Anzahl von Bakterien fest. Daraus schließen sie, dass im Meeresgraben viel organisches Material aus absinkenden Kadavern oder Algenresten als Nahrung für die Mikroben zur Verfügung stehen müsse. Auch das hat die Forscher gewundert.

Denn normalerweise nehme die Menge von organischem Material im Meer mit zunehmender Wassertiefe ab. Die Wissenschaftler vermuten, dass die Substanzen durch Erdbeben aus seichteren Gebieten gelöst werden und dann in den Graben rutschen.

Die hohe Aktivität der Mikroorganismen im Marianengraben ist bedeutsam für den Kohlenstoffkreislauf der Erde. Weitere Forschungen sollen zeigen, ob der mikrobielle Kohlenstoffumsatz in der Tiefsee Auswirkungen auf das Klima hat.

"Dazu sind Expeditionen zu weiteren Tiefseegräben, zum Beispiel dem Kermadec-Tonga-Graben bei den Fiji-Inseln geplant", sagt Max-Planck-Forscher Wenzhöfer. Erst kürzlich hatten andere Wissenschaftler überraschend aktive Bakterien in der Ozeankruste gefunden.

science.ORF.at/dpa

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Das Messinstrument bevor es ins Wasser gelassen wurde

Die Studie:
"High rates of microbial carbon turnover in sediments in the deepest oceanic trench on Earth" von Ronnie Glud und Kollegen ist am 17.3. in "Nature Geoscience" erschienen. :arrow: http://status.nature.com/
Links:
Aussendung zur Studie, Max-Planck-Gesellschaft :arrow: http://www.mpg.de/7029322/Mikroben_im_M ... er_order=L
Marianengraben, Wikipedia :arrow: http://de.wikipedia.org/wiki/Marianengraben

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